Les souliers usés

Les souliers usés - Où dansent les douze princesses toutes les nuits pour user leurs souliers de la sorte ?

Un roi avait douze filles magnifiques. La nuit, elles dormaient dans une grande chambre. Chaque soir, quand elles étaient couchées, le roi refermait le verrou derrière elles. Pourtant, tous les matins, leurs souliers étaient usés comme si elles avaient dansé toute la nuit. Perplexe, le roi promit son royaume et la main de l'une de ses filles à celui qui parviendrait à percer leur secret. De nombreux jeunes gens essayèrent, mais tous s'endormait dès que la nuit tombait.

Il advint qu'un pauvre soldat blessé prit le chemin du château. Il croisa une vieille femme qui lui demanda où il allait. « Je veux découvrir où dansent les filles du roi toutes les nuits et devenir roi moi-même. » La vieille lui conseilla : « Ne bois pas le vin qu'on t'apportera à la veillée, car il contient un somnifère. » Elle lui remit une cape en lui disant : « La nuit, cette cape te rendra invisible et tu pourras suivre les filles du roi sans qu'elles ne te remarquent. »

Le soldat se fit annoncer au château et on le laissa tenter sa chance. Le soir, la fille aînée lui apporta un verre de vin. Le soldat fit mine de le boire, s'allongea sur son lit et ronfla comme s'il dormait profondément. Peu après, les douze filles du roi se levèrent, enfilèrent de magnifiques robes de bal et se faufilèrent par une porte cachée sous le lit de l'aînée. Le soldat enfila la cape et les suivit dans un palais souterrain, le long d'un couloir bordé d'arbres aux feuilles d'argent, d'or et de diamants. En guise de preuve, le soldat prit une feuille sur chaque arbre. Il arriva dans une salle de bal lumineuse dans laquelle on jouait une musique très gaie. Les filles y dansaient avec douze princes ensorcelés, pour les délivrer de leur enchantement. Au petit matin, elles retournèrent dans leur chambre à coucher avec leurs souliers usés.

Lorsque le roi lui demanda où ses filles avaient usé leurs souliers, le soldat répondit : « Elles ont dansé toute la nuit avec douze princes dans un palais souterrain. » Pour le prouver, il montra les feuilles d'argent, d'or et de diamants. C'est ainsi que le roi découvrit enfin le secret de ses filles. Pour remercier le pauvre soldat, il lui donna son trône et sa fille aînée pour épouse.