Le roi des nénuphars

Le roi des nénuphars- Comment un pêcheur apaisa les nénuphars

Il était une fois un pêcheur qui s'appelait Jakob. Depuis la mort de sa femme, il vivait seul dans une cabane au bord d'un lac. Chaque matin, il montait dans sa barque et jetait ses filets. Jakob aimait l'eau et les nénuphars. Mais dès qu'il était à terre, la solitude lui pesait et il allait souvent se promener sur la berge. Un soir, il vit une jeune femme assise sur un rocher. Elle s'appelait Nika et s'était blessée le pied sur un coquillage, car malgré le froid, elle était pieds nus. Jakob porta Nika dans sa cabane, nettoya sa plaie et lui offrit les chaussures de sa femme défunte. Ils parlèrent longtemps. Au petit matin, Jakob s'éveilla en sursaut. Nika avait disparu et les chaussures étaient toujours devant la porte. Jakob courut hors de la cabane juste assez vite pour voir Nika se jeter dans les flots et disparaître. Plein d'inquiétude, Jakob la chercha tout le jour. Au crépuscule, il la revit. Elle était allongée dans l'eau et à la place de ses jambes, elle avait une queue de poisson. À peine cette créature étrange fut elle arrivée sur la rive, qu'elle eut à nouveau des jambes humaines.

« Je suis une sirène et je vis dans le lac », lui confia Nika. « Les nénuphars m'ont ensorcelée un jour que je les avais ennuyés. Chaque soir, je me transforme en femme et je dois rester sur la terre ferme. Ce n'est qu'à l'aube que je retrouve ma queue de poisson et que je peux retourner dans le lac. » Jakob lui demanda : « Qu'as-tu donc fait aux nénuphars ? » - « J'ai nagé au milieu d'eux », soupira Nika. « Et ce faisant, j'ai emmêlé leurs tiges. Seule une bonne âme prête à protéger les nénuphars pourra me délivrer de ce sort. »

Au matin, quand Nika fut retournée dans le lac, Jakob réfléchit longuement. Il embarqua alors des filets et quelques poteaux à bord de sa barque et sortit sur le lac. Arrivé près des nénuphars, il plongea et fixa les poteaux au fond du lac. Il y attacha ensuite les filets. Bientôt, une clôture se dressait tout autour des nénuphars. Dorénavant, personne ne risquait plus d'emmêler leurs tiges. Pour le remercier, les nénuphars prirent Jakob pour roi. Par enchantement, ils firent apparaître un trône au beau milieu du lac. Chaque fois que Jakob y prenait place, les nénuphars ouvraient leurs plus belles fleurs pour son plaisir. Nika retrouva sa queue de poisson. Elle vint souvent s'asseoir près de lui pour admirer les nénuphars. Pour Jakob, s'en était enfin fini de la solitude.