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Goliath the Giant

Goliath the Giant - Unequal opponents in a duel

Goliath was the name of a giant warrior from the Philistine people. Some people say that he was three metres tall. The Old Testament tells us about a duel between Goliath and David the shepherd boy, who later became King of Israel. Goliath wore a helmet and scale armour made of bronze for the duel that was supposed to weigh 600 Kilos (five thousand shekels, with a shekel equivalent to 12 grams). He also had bronze pads on his legs and carried a bronze scimitar.

At the time, the Israelites and their neighbours, the Philistines, were at war with each other. An enormous warrior from the Philistine army challenged the opponents to a duel – man against man. "Who is the man who dares to fight me? Be he father or son let him come, I'll be bound. I'll beat him right down into the ground."

But no-one from the Israelite army had the courage to take on this swaggering giant. Except David a shepherd boy in a shepherd's smock. He put his faith in God and, in the fight against his mighty opponent, he faced him with only a stone sling. David said to him "You have great pride and protection, but I'm under God's direction."

When the fight began, David shot a stone at Goliath that hit him so hard on the chin that the giant fell to the ground. As was customary at the time, David cut off the giant's head and presented it to the opposing army. The battle was over and David was victorious.

Even today you hear of a "David and Goliath" fight when two unequal opponents compete against each other.

Goliath le géant - Un combat inégal

Goliath était un guerrier géant du peuple des Philistins. On dit qu'il mesurait près de trois mètres. L'Ancien Testament donne le récit de son combat contre David, le jeune berger qui deviendra plus tard roi d'Israël. Goliath portait un casque et une armure d'écailles de bronze qui pesait 600 kilos (ou cinq mille shekel, sachant qu'un shekel équivaut à 12 grammes). Il avait aux jambes des jambières de bronze et portait un cimeterre de bronze en bandoulière.

En ce temps-là, Israël était en guerre avec le peuple voisin, les Philistins. Un guerrier géant de l'armée des Philistins avait mis l'adversaire au défi de trouver un homme capable de le vaincre en combat singulier : « Je jette en ce jour un défi à l'armée d'Israël ! Choisissez-vous un homme et qu'il descende vers moi. J'aurai vite fait de l'abattre. »

Mais personne, dans l'armée d'Israël, n'eut assez de courage pour combattre le géant. Personne, à part David, un jeune berger revêtu d'une simple robe de berger. Il avait une telle confiance dans l'aide de Dieu qu'il décida de lutter contre ce puissant adversaire, avec pour toute arme la fronde qu'il tenait à la main. David dit à Goliath : « Tu es armé jusqu'aux dents et plein de fierté, mais moi, je viens vers toi au nom de Dieu. »

Lorsque le combat commença, David lança une pierre avec sa fronde et atteignit le Philistin au front avec tant de force que le géant tomba à terre. Comme c'était l'usage, David lui coupa la tête pour la présenter à l'armée adverse. Le combat était terminé et David était ressorti vainqueur.

C’est de cette histoire qu'est née l’expression « C’est David contre Goliath », encore employée aujourd'hui pour qualifier un combat entre des adversaires de forces inégales.