Die kluge Else / Clever Elsie / La sage Élise / La saggia Elsa

Die kluge Else - Wie eine Hacke an der Wand alle zum Weinen brachte

Ein Mann hatte eine Tochter, die nannte man die kluge Else. Als Else alt genug war, wollte der Vater sie verheiraten. Endlich kam einer von weither, der hieß Hans und wollte sie zur Frau nehmen. Aber zuerst wollte Hans wissen, ob Else auch gescheit wäre. Als sie beim Essen saßen, schickte die Mutter Else in den Keller, um Bier zu holen. Die kluge Else nahm den Krug von der Wand und ging in den Keller.

Während das Bier aus dem Fass in den Krug lief, sah Else eine Hacke an der Wand hängen. Else überlegte, wenn sie Hans heiratete und ein Kind bekäme und das groß wäre und Bier holte, dann könnte die Hacke es erschlagen. Sie begann heftig zu weinen. Weil sie so lange wegblieb, wurde die Magd geschickt, um nach Else zu sehen. Als die Magd von Elses Befürchtungen hörte, begann auch sie zu weinen. Ebenso erging es dem Knecht, der Mutter und dem Vater. Alle weinten, als sie den Grund erfuhren, und lobten ihre kluge Else. Schließlich kam auch Hans in den Keller. Als er die Geschichte hörte, entschied er: „Nun, mehr Verstand ist für meinen Haushalt nicht nötig“ und heiratete die kluge Else.

Eines Tages wollte Hans aus dem Haus gehen und sagte zu Else, sie solle inzwischen Korn schneiden. Else ging hinaus aufs Feld, aß zuerst ihren Brei und war danach so müde, dass sie einschlief. Als Hans heimkam, glaubte er, seine Else arbeite noch. Doch am Abend war sie noch immer nicht zurück. Er ging aufs Feld und fand seine Frau schlafend vor. Da hängte er ihr Schellen um, kehrte nach Hause zurück und schloss die Haustür ab.

Es war schon dunkel, als Else erwachte. Sie stand auf und war verwirrt, denn bei jedem Schritt, den sie machte, klingelten die Schellen. Else wusste nicht, ob sie wirklich die kluge Else war. Sie lief nach Hause. Weil die Haustür verschlossen war, klopfte sie ans Fenster und rief: „Hans, ist die Else drinnen?“ Hans rief: „Ja.“ Da erschrak sie und sagte sich: „Ach Gott, dann bin ich´s nicht.“ Sie lief aus dem Dorf hinaus und niemand hat sie je wiedergesehen.

Clever Elsie - How a pickaxe on the wall made everyone cry

A man had a daughter called Clever Elsie. When Elsie was old enough, the father wanted to find a husband for her. At last a suitor came from a long way off and his name was Hans. But first Hans wanted to know whether Elsie was also a sensible girl. While they were eating, the mother sent Elsie down to the cellar to fetch some beer. The Clever Elsie took the jug from the wall and went down to the cellar.

While the beer was running into the jug, Elsie noticed a pickaxe hanging on the wall. Elsie then thought that if she married Hans and had a child that grew up and fetched the beer, the pickaxe could kill it. Then she burst into tears. Because she had stayed away so long, the maid was sent to see what had happened to Elsie. When the maid heard about Elsie's fears she also began to cry. The same thing happened with the servant, the mother and the father. All of them cried when they heard the reason and praised their Clever Elsie. Finally, Hans came down to the cellar. When he heard the story he made his decision. "Well, more sense is not necessary for my household" and he married the Clever Elsie.

One day Hans wanted to go out of the house and told Elsie that she should cut the corn in the meantime. Before going out onto the field Elsie had eaten her porridge and was so tired that she fell asleep there. When Hans returned home, he thought that Elsie was still working. But she was still not back in the evening. He went into the field and found his wife sleeping there. Then he hung bells around her, went back to the house and locked the door behind him.

It was already dark when Elsie awoke. She got up and was confused, because bells rang with every step she made. Elsie did not know if she really was the Clever Elsie. She ran home. As the house door was locked, she knocked on the window and called "Hans, Is Elsie in there?" Hans called out "Yes." She was horrified and said to herself "Oh God! Then I am not her." She ran away from the village and no-one has ever seen her again.

La sage Élise - Comment une pioche pendant au plafond fit pleurer toute la famille

Il était une fois un homme qui avait une fille. On l'appelait la sage Élise. Quand elle fut en âge de se marier, son père voulut lui trouver un mari. Un jour, un étranger du nom de Hans accepta de la prendre en mariage à condition qu'elle fût intelligente. Alors qu'ils étaient en train de dîner, la mère envoya Élise à la cave tirer de la bière. La sage Élise prit la cruche qui pendait au mur et descendit à la cave.

Elle plaça la cruche sous le robinet et pendant qu'elle se remplissait, Élise remarqua une pioche accrochée au plafond. Elle pensa alors à l'enfant qu'elle aurait si elle épousait Hans. Quand il serait assez grand, il irait tirer de la bière à la cave. Imaginant comment la pioche pourrait le blesser, elle se mit à pleurer de tout son saoul. Elle resta si longtemps à la cave qu'on envoya la servante pour aller la chercher. Quand Élise lui eut conté les raisons de sa peine, la servante se mit à pleurer avec elle. Il en fut de même du domestique qu'on envoya ensuite, puis de la mère et enfin du père. Tous se mirent à pleurer en apprenant pourquoi Élise pleurait, et tous la félicitèrent pour sa grande sagesse. Hans lui-même finit par descendre à la cave. Lorsqu'on lui eut conté toute l'histoire, il s'écria : « Je ne peux imaginer plus de bon sens sous mon toit », et il épousa la sage Élise.

Il advint qu'un jour avant de sortir, Hans dit à Élise d'aller récolter du grain. Élise alla au champ et mangea d'abord sa bouillie. Elle fut ensuite si fatiguée qu'elle s'endormit. Quand il rentra chez lui, Hans pensa qu'Élise travaillait encore. Mais le soir venu, Élise n'était toujours par de retour. Hans alla au champ et y trouva son épouse endormie. Il l'affubla alors de clochettes, rentra chez lui et verrouilla la porte.

Il faisait déjà nuit noire quand Élise s'éveilla. Elle se leva et fut bien étonnée en entendant tinter des clochettes à chaque pas qu'elle faisait. Se demandant si elle était vraiment la sage Élise, elle se précipita chez elle. Comme la porte était fermée, elle frappa à la fenêtre et cria : « Hans, Élise est-elle dedans ? » « Oui », répondit Hans. Élise, prise de panique, pensa : « Oh, mon Dieu, je ne suis donc pas moi » et s'enfuit en courant. Depuis ce jour, personne, au village, ne l'a jamais revue.

La saggia Elsa - Come un piccone alla parete portò tutti alle lacrime

Un uomo aveva una figlia che usava chiamare "la saggia Elsa". Quando fu cresciuta, il padre voleva farla maritare. Finalmente giunse da lontano un certo Gianni e la chiese in moglie. Ma prima volle accertarsi che la saggia Elsa fosse davvero assennata. Una volta seduti a tavola, la madre mandò la figlia in cantina a prendere la birra. La saggia Elsa staccò il boccale dalla finestra e andò in cantina.

Mentre la birra scorreva, la fanciulla scorse, un piccone appeso alla parete. Elsa cominciò a pensare: "Se sposo Gianni e abbiamo un bambino e quando è grande lo mandiamo in cantina a spillare la birra, il piccone gli cade sulla testa e lo ammazza!". E quindi cominciò a piangere a dirotto. Poiché si era assentata a lungo, la serva fu mandata a vedere che fine avesse fatto Elsa. Quando la serva udì i timori di Elsa, cominciò anch'ella a piangere. A ruota andarono in cantina, un servo, poi la madre e quindi il padre. E tutti piansero quando ascoltarono il motivo della fanciulla e ne lodarono la saggezza. Infine arrivò anche Gianni in cantina. Quando sentì la storia decise: "La tua saggezza mi basta" e quindi decise di sposare la saggia Elsa.

Qualche tempo dopo, Gianni disse di volere uscire e chiese a Elsa di mietere il grano nel frattempo. Elsa andò nel campo e decise di mangiare prima la sua zuppa. Dopo però era così stanca che si addormentò. Quando Gianni rientrò a casa, credette che Elsa stesse ancora lavorando. Ma quando a sera non la vide tornare, andò a cercarla nel campo e la trovò addormentata. Gianni le sistemò tutt'intorno dei piccoli campanellini poi tornò a casa e chiuse la porta.

Era già notte fonda quando Elsa si svegliò. Quando si alzò ci fu intorno a lei un rumore di campanellini che tintinnavano a ogni passo. Si confuse e cominciò a dubitare di essere proprio la saggia Elsa. Corse a casa. Poiché la porta di casa era chiusa a chiave, bussò alla finestra e gridò: "Gianni, Elsa è lì dentro?" Ed egli rispose: "Sì". A tale risposta ella si spaventò e si disse: "Ah, Signore, allora non sono io!" Andò fuori dal paese e nessuno la vide più.